Requiem pour les Barthélemy
Requiem pour les Barthélemy

On a vu l'exposition Mary Cassatt au Musée Jacquemart-André

Jusqu'au 23 juillet 2018 - 
Musée Jacquemart André //

Mary Cassatt est l’une des plus célèbres peintres américaines, considérée à l’époque comme l'égal de Monet ou Renoir.

Paradoxalement, alors qu’elle passa 60 ans en France, cette artiste très connue en son temps est aujourd’hui une grande oubliée du public français. Derrière un côté presque naïf ou gentillet de ses peintures, Mary Cassatt cache en fait un visage tout en contradictions : elle est la plus française des américaines, la plus impressionniste des peintres académiques. Féministe avant l'heure, elle a su s’imposer sur une scène artistique essentiellement masculine. Et elle a réussi à peindre l’amour maternel comme personne, elle qui pourtant n’a jamais eu d’enfants.

Car si son sujet de prédilection, ce sont clairement les figures féminines prises dans des scènes d’intimité, ces mères et leurs enfants capturés dans des instants de fusion parentale telles des madones modernes, Mary Cassatt était une célibataire invétérée, amie de Degas, dont elle partageait le caractère aussi timide que bourru.

Degas son ami qui d’ailleurs l’aidera à finir son plus célèbre tableau, la Petite Fille dans un fauteuil bleu, en retouchant un léger angle au fond du tableau pour donner davantage de profondeur à la pièce. Tableau qui sera rejeté à l’Exposition Universelle de 1878 car jugé radical. Rappelons qu’à l’époque, ce sujet de l’enfance et des scènes d’intérieur était l’apanage quasi exclusif des femmes artistes. Mais il y avait des règles. Et Mary Cassatt innovera l’air de rien, en peignant des femmes modernes en extérieur, quittant leurs tâches ménagères pour flâner avec les enfants. Ça c’était osé. Elle innovera aussi en peignant la paternité dans toute sa tendresse, sujet là aussi fort rare à l’époque.

  • Portrait d’Alexander J. Cassatt et son fils, Robert Kelso Cassatt, 1884
  • Cassatt Mary (1844-1926). Paris, Bibliothèque nationale de France (BnF). RESERVE-CE-4-FOL.
  • Cassatt Mary (1844-1926). Paris, musée d'Orsay, conservé au musée du Louvre. RF31843-recto.
  • Cassatt Mary (1844-1926). Etats-Unis, New-York (NY), The Metropolitan Museum of Art. 22.16.17.
  • Mary Cassatt, Woman bathing
  • Mary Cassatt, Summertime 1894-95, huile sur toile
  • Mary Cassatt, Petite Fille dans un fauteuil bleu, 1878
  • Mary Cassatt, In the lodge, 1878
  • © Petit Palais / Roger-Viollet
  • Vue de l'exposition Mary Cassatt au Musée Jacquemart André
  • Vue de l'exposition Mary Cassatt au Musée Jacquemart André
  • Vue de l'exposition Mary Cassatt au Musée Jacquemart André
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  • Vue de l'exposition Mary Cassatt au Musée Jacquemart André
  • Vue de l'exposition Mary Cassatt au Musée Jacquemart André

 

Ici c’est une cinquantaine d’œuvres que l’on découvre, des huiles, des pastels mais aussi des gravures, domaine encore plus rare à l’époque pour les femmes. Des œuvres venues pour la plupart des Etats-Unis, Washington, New York, Boston, Philadelphie ou Chicago, et quasiment jamais vues en France. Pas étonnant quand on sait que l’Impressionnisme fut rejeté en France alors qu’il était acclamé aux Etats-Unis !

Une magnifique exposition qui remet en lumière cette artiste libre et indépendante, injustement oubliée.

NB : Le comble du peintre est de devenir aveugle et c'est ce qui arriva à Mary Cassatt vers 1914 au début de la guerre. Cela se voit sur sa dernière oeuvre.


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