Musée Courbet
Musée Courbet

Une plongée dans l’histoire des Cévennes exposée au Musée des vallées Cévenoles de Saint-Jean-du-Gard

  • Castelet
  • Miroir verso
  • Cocons
  • Plaque muletière
  • Plaque muletière
  • Plaque muletière
  • Plaque muletière
  • Plaque muletière

 

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À Saint-Jean-du-Gard, voyagez sur les terres des Cévennes avec la surprenante collection du Musée des Vallées Cévenoles (Maison Rouge).

Rares sont les musées qui portent avec un tel panache le fleuron identitaire et culturel de leurs terres. Maison Rouge est une fierté nationale, un lieu unique en son genre qui réunit plus de 10 000 objets racontant la vie des habitants des Cévennes du XVIIe siècle à nos jours. À travers ses collections, le musée donne corps à l’histoire vivante d’une région rurale, souvent caractérisée par l’austérité de son environnement, dans lequel l’Homme a dû s’adapter sans cesse, en veillant à maintenir le lien et l’harmonie avec la nature. Il en découle tout un ensemble de techniques, d’usages et de savoir-faire qui transparaissent aujourd’hui dans les objets du musée et caractérisent l’identité du territoire cévenol, comme autant de traces d’un mode de vie transmis de génération en génération. En déambulant dans les ateliers de l’ancienne filature à soie de Maison Rouge – qui fut à la fois la première filature industrielle française du XIXe siècle et la toute dernière à être restée en activité jusqu’en 1965 – on découvre avec émerveillement la relation privilégiée et respectueuse de l’Homme à son environnement, se prolongeant jusqu’aux espaces extérieurs avec les ruches traditionnelles fabriquées dans un tronc de châtaignier typique de la région, l’élevage en pâturages naturels ou encore l’usage pharmaceutique des plantes qui se raconte dans le délicieux jardin ethnobotanique du musée. Le musée, qui baigne aujourd’hui dans un écrin contemporain rentrant harmonieusement en écho avec l’architecture des bâtiments historiques, incarne à lui seul la mémoire de la tradition cévenole, dont il ne cesse de tisser le patrimoine à la fois matériel et immatériel.

Le saviez-vous ?

Mais d’où vient la soie ? Pour l’essentiel, celle-ci provient de l’élevage du Bombyx mori, une espèce de ver à soie (déjà élevée en Chine depuis plus de 4 000 ans) qui se nourrit de feuilles de mûrier pour construire son cocon et dont la précieuse « bave » peut atteindre une longueur de 1500 mètres !

A découvrir, les collections permanentes de Maison Rouge :

  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge
  • Vue des collections permanentes de Maison Rouge

 

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Quelques trésors à découvrir…

  • Cocons

 

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Le Miroir huguenot

En 1685, la révocation de l’Édit de Nantes rend illégale la pratique de la religion protestante. Fidèles à leurs convictions religieuses, les protestants restés en France trouvent notamment refuge dans les Cévennes et prennent pour habitude de cacher les livres religieux (Bibles, psautiers) derrière les miroirs. Doté d’un double-fond, le miroir dit « huguenot » – nom des protestants du royaume de France pendant les guerres de religion – permettait de dissimuler les livres sacrés dont on arrachait parfois la première page pour passer inaperçu aux yeux des soldats du roi, pour la plupart illettrés.

  • Miroir

 

1

Le Castelet

Malgré les apparences, il ne s’agit pas d’un coffre-fort, mais plutôt d’une couveuse artificielle ! Traditionnellement, les femmes s’occupaient de l’incubation des vers à soie en logeant les œufs de bombyx dans de petits sachets, placés pendant une quinzaine de jours sous leurs vêtements afin de les maintenir à la bonne température. Ces sacs furent progressivement remplacés par le castelet des Cévennes vers la fin du XVIIIe siècle, dont la structure en fer, remplie d’eau, contient de petits tiroirs qui abritent les précieux œufs.

  • Castelet

 

1

La châtaigne

Le châtaignier, ou « arbre à pain », a fortement contribué à la préservation du mode de vie cévenol tout au long des siècles. L’expansion démographique du XVIe siècle en fait la première ressource alimentaire de la région, permettant aux habitants d’échapper aux famines et de vivre en autarcie. Ses feuilles servent à nourrir le bétail et son bois sert à tous types de construction, du berceau au cercueil. Seule la maladie dite de l’encre, à la fin du XIXe siècle, entraînera son déclin.

  • Châtaignes

 

1

Les Soles

Attention aux pieds ! Les « soles » sont des chaussures à semelle de bois équipées de grosses pointes barbelées en fer forgé, permettant de piétiner les châtaignes au préalable séchées et placées dans une auge. Appelée « pisage », cette opération avait pour but de décortiquer les châtaignes pour en obtenir les châtaignions, aussi appelés « bajanas », dont on se servait généralement pour faire une soupe.

  • Chaussure à clous

 

1

Les Lunas

Ces plaques étonnantes, aussi appelées lunes (ou plaques muletières), servaient à harnacher la tête du mulet. L’essor de ces plaques en laiton gravé coïncide avec le rôle déterminant des muletiers, qui assuraient, bien avant l’arrivée des routes et du train, l’essentiel du transport de denrées alimentaires et de produits manufacturés dans tout le Massif central. Au XVIIIe siècle, celles-ci sont généralement ornées d’une maxime ou d’un dicton reflétant le côté bon vivant des muletiers. Le musée compte aujourd’hui une centaine de ces plaques.

  • Plaque muletière

 

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MAISON ROUGE – MUSÉE DES VALLÉES CÉVENOLES
Collection permanente
5 rue de l’Industrie, 30270 St-Jean-du-Gard


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