Un marque-page illustré par Van Gogh retrouvé dans un vieux bouquin

  • Marque-page, Van Gogh
  • Marque-page zoomé, Van Gogh

 

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130 ans, c'est le temps qu'il aura fallu à ce marque-page pour revoir la lumière du jour… et les nuits étoilées ! Composé de trois mystérieux dessins, l'objet a été découvert dans un ouvrage offert par l'artiste à l'un de ses intimes. Il sera exposé au musée Van Gogh à Amsterdam jusqu'au 12 septembre.

Tout part d'un livre : Histoire d'un paysan, roman illustré sur la Révolution française. Cadeau fait à son compagnon d'art Anthon van Rappard en 1883, cet ouvrage restera dans la famille van Rappard jusqu'en 2019, date marquant sa vente au musée Van Gogh. L'établissement découvrira finalement le précieux marque-page à l'intérieur. Incroyable mais vrai : personne avant ne l'avait feuilleté !

Mesurant 28 centimètres, cette composition de trois dessins aurait été réalisée par l'artiste alors qu'il n'avait qu'une vingtaine d'années. Elle représenterait des paysans directement inspirés par ceux de l'ouvrage. Cet objet est d'une rareté sans pareil : très peu de dessins de la première période de Van Gogh nous sont parvenus jusqu'à aujourd'hui ; de telles œuvres, minuscules et informelles, sont d'autant plus difficile à conserver. Quant au style, l'on perçoit déjà tout le potentiel créatif de Van Gogh, sa capacité à griffonner à main levée, en toute légèreté, et faire naître des silhouettes vibrantes de vie.

Malheureusement, l'amitié des deux artistes ne durera pas. Après que van Rappard a publiquement critiqué l'une de ses lithographies, Van Gogh coupera en deux - une fois n'est pas coutume - le portrait qu'il lui avait consacré... Seule la partie supérieure subsiste aujourd'hui. Peut-être possédez-vous, au fond de votre grenier, la partie manquante ?