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Portrait d’une maison : Chez Victor Hugo, Hauteville House, Guernesey

Du 7 février au 15 avril 2019 -
Maison de Victor Hugo //

  • Hauteville, l'escalier, le mardi 12 mars 1998 entre 13h et 14h. Photographie d'Olivier Mériel (né en 1955). Paris, Maison de Victor Hugo.
  • Victor Hugo (1802-1885),
  • Victor Hugo dans son cabinet de travail à Hauteville House avant la création du look out. 1855. Epreuve sur papier salé. Paris, Maisons de Victor Hugo.
  • Le couloir aux faiences, mardi 10 février 1998, 11h30. 1998. Photographie d'Olivier Mériel (né en 1955). Paris, Maison de Victor Hugo.
  • Georges Hugo (1868-1925).
  • Le look-out, Hauteville house. Jeudi 5 mars 1998, 13h. Photographie de Olivier Mériel (né en 1955). Paris, Maison de Victor Hugo.
  • Le billard, Hauteville house. Mardi 10 février 1998, 10h. Photographie de Olivier Mériel (né en 1955). Paris, Maison de Victor Hugo.
  • Joël Laiter (né en 1946). La salle à manger de Hauteville House avec la cheminée. Hauteville House, Guernesey (Royaume-Uni). Tirage numérique à impression jet d'encres pigmentées sur papier neutre, 2001. Paris, Maison de Victor Hugo.
  • Joël Laiter (né en 1946). La salle à manger de Hauteville House, avec le chat en faïence. Hauteville House, Guernesey (Royaume-Uni). Tirage numérique à impression jet d'encres pigmentées sur papier neutre, 2001. Paris, Maison de Victor Hugo.
  • Victor Hugo et les enfants pauvres à Hauteville House. Papier albuminé. Photographie d'Arsène Garnier (1822-1900), 1868. Paris, Maison de Victor Hugo.
  • André. Victor Hugo sur le balcon de Hauteville House. Papier albuminé. 1878. Paris, Maison de Victor Hugo.
  • Hauteville House, Guernesey, L'escalier depuis le palier de la galerie de chêne. Tirage gélatino-argentique développé. Photographie de Klavdij Sluban (né en 1963), 2013. Paris, Maison de Victor Hugo.
  • Le look-out. Photographie de Kavidij Sluban (né en 1963). Tirage gélatino-argentique développé. Hauteville House Guernesey, 2013. Paris, Maison de Victor Hugo.

 

Aujourd’hui nous allons pénétrer dans une maison pas comme les autres - ou plutôt dans les coulisses de l’Histoire d’une maison pas comme les autres. Rendez-vous chez l’immense Victor Hugo, à Paris, place des Vosges pour tout savoir sur sa maison de cœur et de vie, celle de Guernesey, la bien-nommée Hauteville House. Car on ne le sait pas forcément, mais ce n’est pas en France que l’auteur a rédigé nombre de ses chefs-d’œuvre, des Misérables à l’Homme qui rit en passant par L’Homme et la Mer. C’est dans cette incroyable demeure, située au large de la Normandie, à mi-chemin entre la France et l'Angleterre. Exilé hors de France pour son engagement politique et son opposition farouche au Second Empire, l’écrivain y passera 15 années de sa vie,  entre 1856 et 1870. A l’époque, l’homme est rongé par l’expulsion de sa patrie, et achevé par la mort tragique de sa fille Léopoldine. L’inspiration a quitté Victor Hugo… Et c’est le calme réconfortant de Guernesey qui va raviver la flamme créatrice de l’écrivain et permettre l’élaboration de ses plus grands chefs-d’œuvre.

Cela fait plus d’un an que cette bâtisse classée est fermée au public, et pour cause, des travaux titanesques y sont entrepris, pour faire renaître cette maison historique telle qu’elle était autrefois, quand Victor Hugo y prenait la plume pour écrire ses plus grands chefs-d’œuvre. En attendant sa très attendue réouverture en avril prochain, la Maison Victor Hugo à Paris nous propose une émouvante plongée dans la fascinante histoire de cette maison- œuvre, conçue par Victor Hugo certes comme un lieu de vie protecteur pour sa famille exilée, un cabinet de travail pour se consacrer à l’écriture, mais aussi et surtout comme une œuvre d’art à part entière, signée de sa main.

Victor Hugo a consacré trois années de sa vie et l’intégralité des recettes de ses Contemplations, pour créer cette œuvre d’art totale de 1 200 m² sur une parcelle de plus de 2 000 m² pour être enfin chez lui. Et il ne transigera sur rien, car l’auteur, poète, artiste se fera ici architecte et décorateur, pour façonner une maison à son image, un chef-d’œuvre de l’art décoratif, empreint de la patte littéraire et artistique du maître des lieux, attestant - s’il en était encore besoin - de son immense créativité et de sa modernité sans faille. Il détourne des objets du quotidien, assemble des pièces de mobilier et des éléments décoratifs de styles très différents, s’amuse à associer des matériaux improbables. Ici tout n’est que liberté créative. Pour lui, bâtir c’est « penser et créer en pierre ». La lumière est un élément essentiel de sa demeure, créant un atelier-jardin d’hiver impressionnant, une serre à deux étages qui semble prolonger le magnifique jardin dans les intérieurs de la maison. Ici on retrouvera nombre de documents attestant de la nostalgie de l’écrivain pour sa patrie, dans une ambiance feutrée, intime et réconfortante. Des croquis où il met au point ses projets de décors, de grands lavis où il dépeint son imaginaire du lieu, des touches de tissus qu’il aura choisies avec attention aux plumes qu’il a utilisées pour écrire Les Misérables, en passant par cet incroyable meuble, regardez, où il réunit les 4 écrivains qu’il estimait le plus et qu’il souhaitait créer pour une vente caritative, ici nous sommes plongés dans sa mémoire, dans une demeure qui n’est autre que son plus bel autoportrait. Sans oublier ces clichés d’époque rarissimes qui dialoguent avec des œuvres contemporaines, dont certaines photographies signées de l’arrière-petit fils de Victor Hugo, Jean Baptiste Hugo, un talent de la photographie que l’on découvre ici comme une nouvelle pépite bien cachée dans l’œuvre du maître.

Saviez-vous que ce n’est pas en France que le canonique auteur Victor Hugo a rédigé nombre de ses chefs-d’œuvre, des Misérables à l’Homme qui rit ? Exilé dix-neuf ans hors de France, l’écrivain a passé quinze ans de sa vie, entre 1856 et 1870, sur l’île anglo-normande de Guernesey, dans la magnifique demeure d’Hauteville House qu’il a lui-même aménagée et décorée. Fermée pour travaux de restauration jusqu’en avril 2019, cette maison-œuvre vient à vous, à travers un accrochage éminemment émouvant… Lieu de villégiature privilégié de l’entourage familial hugolien entre 1885 et 1927, date à laquelle les héritiers d’Hugo font don de la maison à la ville de Paris, la demeure, devenue musée, n’a cessé de fasciner le grand public ainsi qu’amis et proches de l’écrivain. Hugo lui-même appelait Hauteville House « la maison visionnée » ! Ne manquez pas la dernière partie de l’exposition : le peintre Georges Hugo et le photographe Jean Baptiste Hugo (respectivement petit-fils et arrière-petit-fils de l’auteur) ont tous deux immortalisé cette maison à travers leur propre vision de ce lieu de vie et d’inspiration créatrice.

Did you know that famous French writer had been living in exile for two decades ? Discover Hauteville House, where Hugo found refuge on the island of Guernsey.

Découvrir l'exposition en images :

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