Spoliation nazie sous l'Occupation: scandale et restitution

  • André Derain, Paysage à Cassis, 1907
  • André Derain, La Chapelle-sous-Crecy, vers 1910
  • André Derain, Pinède, Cassis, 1907

 

3

Cette fois, ce sont trois toiles du peintre fauviste André Derain qui vont être restituées aux descendants de René Gimpel, marchand d'art juif spolié pendant la Seconde Guerre mondiale et acquis par ce dernier lors de la vente de la collection Kahnweiler en 1921 à Paris. La cour d'appel de Paris a ainsi infirmé un jugement du tribunal correctionnel rendu en août 2019 qui refusait la restitution des trois tableaux peints entre 1907 et 1910, en ordonnant immédiatement la nullité de leur vente. Ces toiles étaient jusqu'alors conservées au musée d'Art Moderne de Troyes et au musée Cantini de Marseille: Paysage à Cassis et La Chapelle-sous-Crecy pour le premier et Pinède, Cassis pour le second. Revenues d'Allemagne à la fin de la guerre, celles-ci avaient été placées en dépôt dans ces deux musées après avoir été inscrites dans les collections publiques. Il persiste aujourd'hui un flou volontairement entretenu par les institutions autour de celles-ci, dont le passage au crible pourrait très certainement faire ressortir davantage de provenances douteuses.

René Gimpel, héros de l'art et de la France

 

  • René Gimpel en 1916
  • René Gimpel et sa famille

 

2

René Gimpel, issu d'une famille juive alsacienne, était un des plus grands collectionneurs d'art du début du XXe siècle. En 1921, il avait acquis à Drouot six peintures d'André Derain: la célèbre maison de vente conserve toujours les actes de vente de ces acquisitions. Le collectionneur avait ensuite transféré ces toiles vers sa galerie londonienne avant de les faire revenir à Paris en 1939, dans sa galerie place du Palais-Bourbon dans le septième arrondissement de Paris. En 1940, celle-ci fut pillée par les Allemands. Réfugié à Cannes après une première arrestation, il gardait contact avec son neveu resté à Paris pour continuer à vendre ses toiles, souvent à prix décevants, ce qui lui permettait de survivre et de poursuivre ses activités clandestines dans la Résistance auprès des services britanniques. Il finança ainsi une compagnie marseillaise, Azur Transports, servant officiellement de fret au transport de charbon mais qui faisait en fait circuler bon nombre de réfugiés et de faux-papiers, avant d'être arrêté en 1944 puis déporté au camp de Neuengamme, en Allemagne, où il mourut en janvier 1945.

Un phénomène hélas répandu

Le nombre de biens spoliés ou vendus sous contrainte en France durant la Seconde Guerre mondiale est aujourd'hui estimé à plus de cent mille. Ceux-ci alimentent régulièrement l'actualité, comme en 2012 lorsque 1500 œuvres d'art avaient été découvertes au domicile du collectionneur germano-autrichien Cornelius Gurlitt. Si une partie de celles-ci ont été restituées, plus de 2000 tableaux et objets retrouvés en Allemagne demeurent toujours conservés par des musées publics français, dont le Louvre, le musée d'Orsay ou le musée d'Art Moderne. L'étiquette MNR (Musées Nationaux Récupération), leur permet ainsi de bénéficier d'un statut spécifique sans faire pour autant partie des collections publiques officielles, faute d'identification de leurs ayant-droits. Leur restitution est donc souvent obtenue après des démarches juridiques de longue haleine puisque une partie des œuvres non identifiées ont été vendues par l'administration après la Libération et ont depuis disparu dans des collections privées en France ou à l’étranger.


Vous aimerez aussi…

Peaux-de-vache-le cinéma comme il va-pompidou-cahiers du cinéma
  • Actu

Festival : les Cahiers du cinéma s'invitent au centre Pompidou

En cette période de grand trouble, le centre Pompidou et Les Cahiers du cinéma s’allient pour présenter neufs films inédits durant le mois d’octobre. Toute nouvelle, l’équipe de la revue souhaite donner vie au septième art, considérablement fragilisé durant ces derniers mois, avec une programmation de long-métrages et de rencontres à découvrir de toute urgence.

Botticelli, Homme au médaillon (c) AFP
  • Actu

Un Botticelli estimé 80 millions de dollars bientôt en vente chez Sotheby's

Après la probable réattribution de Tête d'un homme barbu à Rembrandt, c'est maintenant un prétendu faux Botticelli (1445-1510) qui vient rejoindre les collections officielles du maître du Quattrocento.

maurizio-cattelan-banana
  • Actu

La Banane à 120 000$ de Maurizio Cattelan rejoint le Guggenheim Museum de New York

Oui, vous avez bien lu: la fameuse Banane de Maurizio Cattelan a été vendue 120 000 dollars par la Galerie Perrotin de Miami à un collectionneur privé.

Le manuscrit Avant et Après, témoignage des convictions et des idées de l'artiste © The Courtauld
  • Actu

Stupéfiante découverte d'un manuscrit inédit de Paul Gauguin

Plus d’un siècle après, un manuscrit comprenant plusieurs textes et une trentaine de dessins de Paul Gauguin refait surface. Ce cahier de 213 pages inédites vient d’être acquis par la Courtauld Gallery pour un montant d'environ 7,1 millions d'euros. Focus sur ce petit bijou de l’artiste postimpressionniste.